Traditional Birth Rituals in Mexico | Rituales de Parto Tradicionales

In the short months of motherhood I have experienced so far, I have awakened to the reality that birth and motherhood are powerful actors in our personal evolution. Despite receiving so much thoughtful advice and diving deeply into my own research, I do not believe any of it could have prepared me for the beauty of the mysteries to come. I am beginning to understand why. As mothers, perhaps we can only attempt to communicate this awakening by capturing a moment or event, in order to create a snapshop into our motherhood.

For me one such experience began with an appointment at a midwifery center in a charming mountain town, a few hours from where we live in Mexico. We wandered lost through winding dirt roads before spotting a spacious house on a hill, with a subtle sign hanging outside indicating that we had arrived at the birth center. Inside a sweet midwife greeted us and we were shown into a vibrant garden full of flowers and medicinal herbs. We settled in and began to unpack the story of my daughter’s home birth, my pregnancy, postpartum recovery, and journey into new motherhood.

Traditional parteras or midwives in Mexico are rare these days, as more women choose to birth in hospitals than at home. Public hospitals are free, but they often provide a dismal level of care. Private clinics are known to have high birth intervention and cesarean rates, besides being far too costly for the majority of the population in this developing nation. In both public and private sectors, it is rare to find a doctor who adheres to the practices of Parto Humanizado, that is, adhering to the guidelines set by the World Health Organization for a humane and positive childbirth experience. They include such things as having a companion of choice in the room with you, and transparency about risks and benefits of birth interventions.

These ladies are professional midwives, and are part of a non-governmental organization called Mujeres Aliadas which functions as both a women’s holistic wellness center, and midwifery school. This small, vibrant center offers traditional practices and blends them with modern medicine. Here you can get both a medicinal plant bath, meant to release and purify, as well as a papanicolaou (pap smear). It is a revolutionary concept anywhere in the world, and in rural Mexico where I live it may be considered by some to be curious and strange.

My purpose there was to receive a cierre de cadera, roughly translated as a “closing of the hips.” This is a traditional practice in Mexico meant to support mothers after giving birth. In Spanish, to give birth is literally translated as "giving light." What a profoundly perfect way to describe what seems impossible to describe. It is said that in childbirth there is a moment where all goes white and you leave your body. You journey into the light and bring some of it back with you in the form of an exquisite and vulnerable human, who is a part of you and with whom you are now infinitely bonded.

The cierre de cadera is usually paired with a baño posparto, or postpartum bath. Together they form an elegant and complete ritual meant to close the sacred time of pregnancy and birth, release trauma or unmet expectations regarding your birth experience, and welcome in a new cycle of motherhood with love and empowerment.

Traditional medicinal plants and flowers are chosen for this purifying bath. Every plant used was grown in their vibrant garden with a specific purpose in mind. With a basket in hand, my partner and I were sent on a mission to collect fresh flowers. Picking flowers in this way was pure joy, a sweet medicine of its own. Meanwhile the midwife guiding us boiled up a large pot of fresh herbs and plants for my bath.

Stepping into the flower filled bath was sacred and exquisite. Pungent herbs mixed beautifully with aromatic flowers, awakening my senses and soothing the aches of new motherhood. I prayed in that tub, shared my birth story, forgave and released the pain of pregnancy and birth, the trauma of postpartum and the challenging process of learning to breastfeed. I released misinformed advice from friends and family, negative self talk, judgment, so many things. Once I had released everything I needed to release, my partner and mom brought in my baby. They handed her to me and she slipped into the water so easily, with complete trust. Her big eyes sparkled when she felt the warmth of the water, smelled the sweetness of the flowers, and felt my arms holding her safely. She nuzzled her way in and began to nurse contentedly, while we admired her angelic nature and joyful smile. It was a peak experience for me, one I will cherish always.

After a long while of enjoying bath time with baby, we were finally complete. I handed her back to papa, and stepped out of the tub for the next phase of the experience, the cierre de cadera.

Rebozos are very long and wide scarves, and are used to wrap the body in the process of the cierre. I laid down on a bed which had a rebozo extended across it. The cierre begins at the feet. Working together, the midwives wrapped the rebozo around my feet and across, each one taking an end. Prayers were offered by everyone, offering gratitude and thanks for the work my feet took on during my pregnancy and throughout my life. The rebozo was then pulled taut by both women, squeezing my feet together firmly, and then releasing and moving up to my legs. This process was repeated along the length of my body, taking special care of my uterus and reproductive organs, for the important work they did in growing my beautiful child and keeping her safe, and my breasts, for continuing to sustain her life and nurture her so wisely. We finished at the head, offering gratitude for the mind, for the seed of creation that was planted there long before she ever arrived.

After this extraordinary experience, we said good-bye to our new soul family and began our journey home. I was overwhelmed by the beauty of this traditional ritual, and at the incredibly tender and inspirational work these beautiful women have accepted as their dharma. I pray that we can integrate this traditional work into our modern cultures and lives, and that it can be experienced by more families. I am profoundly grateful for the gift of this sacred healing that will remain in my heart forever.

En los cortos meses de maternidad que he experimentado hasta ahora, me he dado cuenta de la realidad de que el nacimiento y la maternidad son actores poderosos en nuestra evolución personal. A pesar de recibir tantos consejos bien pensados ​​y sumergirme profundamente en mi propia investigación, no creo que nada de eso me haya preparado para la belleza de los misterios por venir. Estoy empezando a entender por qué. Como madres, tal vez solo podamos intentar comunicar este despertar capturando un momento o evento, para crear una instantánea de nuestra maternidad.

Para mí, una de esas experiencias comenzó con una cita en un centro de partería, en un encantador pueblo magico, a unas horas de donde vivimos en México. Nos perdimos por caminos de terraceria antes de ver una espaciosa casa en una loma, con un sutil letrero colgado afuera que indicaba que habíamos llegado al centro de maternidad. En el interior, una dulce partera nos recibió y nos condujo a un vibrante jardín lleno de flores y hierbas medicinales. Nos instalamos y comenzamos a desempacar la historia del parto en casa de mi hija, mi embarazo, la recuperación posparto y el viaje hacia mi nueva maternidad.

Las parteras tradicionales en México son raras en estos días, ya que más mujeres eligen dar a luz en hospitales que en casa. Los hospitales públicos son gratuitos, pero a menudo brindan un nivel de atención pésimo. Se sabe que las clínicas privadas tienen altas tasas de intervención de nacimientos y cesáreas, además de ser demasiado costosas para la mayoría de la población en esta pais en desarrollo. Tanto en el sector público como en el privado, es raro encontrar un médico que se adhiera a las prácticas de Parto Humanizado, es decir, que se adhiera a las pautas establecidas por la Organización Mundial de la Salud para una experiencia de parto humana y positiva. Incluyen cosas como tener un acompañante de elección en la habitación con usted y transparencia sobre los riesgos y beneficios de las intervenciones de parto.

Estas mujeres son parteras profesionales y forman parte de una organización no gubernamental llamado Mujeres Aliadas que funciona como un centro de bienestar holístico para mujeres y una escuela de partería. Este pequeño y vibrante centro ofrece prácticas tradicionales y las combina con la medicina moderna. Aquí puede obtener tanto un baño de plantas medicinales, destinado a liberar y purificar, como un papanicolaou. Es un concepto revolucionario en cualquier parte del mundo, y en el México rural donde vivo, algunos pueden considerarlo curioso y extraño.

Mi propósito allí era recibir un cierre de cadera. Esta es una práctica tradicional en México destinada a apoyar a las madres después de dar a luz. En español, el nacimiento de un bebe es conodico como "dar a luz." Qué manera tan profundamente perfecta de describir lo que parece imposible de describir. Se dice que en el parto hay un momento en el que todo se pone blanco y dejas el cuerpo. Viajas hacia la luz y traes parte de ella contigo en la forma de un ser humano exquisito y vulnerable, que es parte de ti y con quien ahora estás infinitamente unido.

El cierre de cadera suele ir acompañado de un baño posparto. Juntos forman un ritual elegante y completo destinado a cerrar el tiempo sagrado del embarazo y el parto, liberar traumas o expectativas insatisfechas con respecto a su experiencia de parto y dar la bienvenida a un nuevo ciclo de maternidad con amor y empoderamiento.

Para este baño depurativo se eligen plantas y flores medicinales tradicionales. Cada planta utilizada se cultivó en el vibrante jardín con un propósito específico en mente. Con una canasta en la mano, mi pareja y yo fuimos en una misión para recolectar flores frescas. Recoger flores de esta manera era pura alegría, una dulce medicina propia. Mientras tanto, la partera que nos guiaba hirvió una olla de hierbas y plantas frescas para mi baño.

Entrar en el baño lleno de flores era sagrado y exquisito. Hierbas mezclaron maravillosamente con flores aromáticas, despertando mis sentidos y calmando los dolores de la nueva maternidad. Rezé en esa tina, compartí la historia de mi parto, perdoné y liberé el dolor del embarazo y el parto, el trauma del posparto y el desafiante proceso de aprender a amamantar. Lancé consejos mal informados de amigos y familiares, diálogo interno negativo, juicio, tantas cosas. Una vez que solté todo lo que necesitaba soltar, mi pareja y mi mamá trajeron a mi bebé. Me la entregaron y se metió en el agua tan fácilmente, con total confianza. Sus ojos grandes brillaron cuando sintió el calor del agua, olió la dulzura de las flores y sintió que mis brazos la sostenían con seguridad. Con una dulce ternura comenzó a amamantar felizmente, mientras admirábamos su naturaleza angelical y su sonrisa alegre. Fue una experiencia cumbre para mí, una que siempre atesoraré.

Después de un largo rato de disfrutar del baño con mi bebé, finalmente estábamos completos. Se la devolví a papá y salí de la tina para la siguiente fase de la experiencia, el cierre de cadera.

Los rebozos son bufandas muy largas y anchas, y se utilizan para envolver el cuerpo en el proceso de cierre. Me acosté en una cama que tenía un rebozo extendido. El cierre comienza por los pies. Trabajando juntas, las parteras envolvieron el rebozo alrededor de mis pies, cada uno tomando un borde. Todos ofrecieron oraciones, gratitud y agradecimiento por el trabajo que mis pies realizaron durante mi embarazo y durante toda mi vida. Luego, ambas mujeres tensaron el rebozo, apretando mis pies con firmeza, y luego soltándolo y moviéndolo hacia mis piernas. Este proceso se repitió a lo largo de mi cuerpo, teniendo especial cuidado de mi útero y órganos reproductivos, por la importante labor que hicieron en el crecimiento y seguridad de mi hermosa niña, y mis senos, por seguir sustentando su vida y nutrirla tan sabiamente. Terminamos en la cabeza, ofreciendo gratitud por mi mente, por la semilla de la creación que se plantó allí mucho antes de que llegara.

Después de esta extraordinaria experiencia, nos despedimos de nuestra nueva familia del alma y comenzamos nuestro viaje a casa. Me impresionó la belleza de este ritual tradicional y el trabajo increíblemente tierno e inspirador que estas hermosas mujeres han aceptado como su dharma. Ruego que podamos integrar este trabajo tradicional en nuestras culturas y vidas modernas, y que más familias puedan experimentarlo. Estoy profundamente agradecida por el regalo de esta sanación sagrada que permanecerá en mi corazón para siempre.